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晴天霹雳!中国疑将叫停从澳进口煤炭,澳大利亚官员坐不住了

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据澳大利亚《悉尼先驱晨报》12日报道,有消息称中国的国有能源企业和钢铁厂已经接到了官方的口头通知,让他们停止从澳大利亚进口煤炭。该报道发出后,对澳大利亚煤炭企业造成了巨大冲击,其中一家公司股票更是下跌了6个百分点。目前,澳大利亚官方已火速发声,称他们正在与中国接触,并试图得到“某种保证”。


中澳关系恶化还是清洁能源转型?


虽然截至目前,中国外交部和海关总署均未就此作出明确回应,但有关“中国叫停澳大利亚煤炭进口”一事,已引发国际社会的高度关注,英国《卫报》和美国彭博社都作出了相关报道。《卫报》称,如果这一消息得到证实,那么澳大利亚的“热能煤”和“炼焦煤” 出口都会受到严重影响,但基于还有一些中国企业尚未得到通知,中国此举也可能只是“收紧进口配额,而非完全禁止”。


彭博社的报道则更为直接,直言中国限制澳大利亚煤炭进口是由于中澳关系持续恶化导致的。此外,彭博社也从更宏观的角度展开猜测,称中国也有可能是为了加速清洁能源转型,减少碳排放而做出的这一决定。毕竟,中国曾于9月22日第75届联合国大会期间作出表态,表示中国力争于2030年前达到碳排放峰值,2060年前实现碳中和目标。所以,即使该消息没有流出,中国在未来逐步减少煤炭进口也是板上钉钉的事实。


澳政府正寻求中方“保证”


面对这一可能会给本国化石燃料出口带来严重影响的“噩耗”,澳大利亚政府相关人士第一时间发声安抚民众。澳贸易部长西蒙·伯明翰表示,澳政府已注意到了相关报道并正在与国内能源行业讨论此事,并称情况不一定有预料的那么糟糕,澳能源行业此前就遇到过对华贸易流偶尔中断的问题。伯明翰还强调,澳政府正在通过“外交渠道”接触中国,希望能从中方这里得到“某种保证”,即中方正在遵守所谓“中澳贸易协定”和“履行世贸组织框架下的义务”。


另据路透社10月13日报道,澳大利亚总理斯科特·莫里森当天在一场简报上同样对此事作出了回应。莫里森称,澳贸易部长已就此事展开调查,这也是中国围绕国内煤炭生产配额作出的一种安排,不是什么新鲜事也并不少见。澳大利亚矿产协会则表示,他们在了解了相关报道以后,认为澳大利亚煤炭的中期前景“依然乐观”。 但也有澳大利亚政府人士表达了不满,澳矿业大州、西澳大利亚州州长就曾对莫里森政府作出批评,表示澳联邦政府的对华政策让贸易成为了牺牲品。


中国海关总署和外交部这样回应


事实上,自中澳关系恶化以来,两国之间的贸易往来也受到了很大影响。《卫报》称,中国已对澳出口采取了一系列限制措施,包括对澳大麦加征关税、暂停澳牛肉进口以及对澳葡萄酒发动两项贸易调查等,现在这一贸易限制行动即将“延伸至煤炭和铁矿石行业”。若消息为真,那么饱受新冠疫情打击的澳能源行业则会面临新的冲击,对在经济上极度依赖中国这一最大贸易伙伴的澳大利亚来说,也无异于是一道“晴天霹雳”。


值得一提的是,当被问到中国限制澳煤炭进口一事是否真实时,海关总署新闻发言人、统计司司长李魁文并未直接作出回应,而是给出了一组数据,表示前三季度中澳贸易总值同比下降1.1%,自澳大利亚进口的商品则主要由铁矿砂、天然气和煤组成,占进口值的76.4%。可见澳大利亚能源行业出口对华依赖之深。此外,外交部发言人赵立坚也于13日表示,一个健康稳定的中澳关系符合两国共同利益,但这需要双方的共同努力。我们希望澳方同中方相向而行,切实秉持相互尊重、平等互利原则,多做有利于中澳互信与合作、符合中澳全面战略伙伴关系精神的事。